Zonder strategie in broeinest Mali

Man in de Sahara. Veel migranten trekken via de woestijn richting Noord-Afrika. Foto midden: Nederlandse militairen in Gao. © AFP

LANGS DE RAFELRANDEN VAN EUROPA

TROUW | Aan de noordzijde van de Sahara staan voor Europa grote belangen op het spel. Daarom mag Mali niet in handen vallen van extremisten, constateert Jonathan Holslag in deel 18 van zijn reisserie langs de rafelranden van Europa.

Volgens de historicus Henri Pirenne vormt niet de Middellandse Zee de zuidelijke grens van Europa, maar de Sahara. De Europese veiligheid hangt zo bezien af van ons vermogen bij te dragen aan de stabiliteit en welvaart van de staten van Egypte tot Marokko, en ervoor te zorgen dat de Sahara als het ware een barrière van zand, hitte en droogte blijft ten aanzien van het broeierige zuiden van Afrika. Het valt amper te vatten hoe mensen door deze immense zandzee kunnen reizen, bedenk ik me als na het azuur van de Middellandse Zee een strakke lijn oker opdoemt en het vervolgens urenlang van schraal, naar schraler, naar schraalst gaat. Na de kust van Algerije volgen kale rotsformaties en pas daarna strekt zich de Sahara uit. Die is zo onmetelijk dat het militair vliegtuig waarmee ik reis, de overtocht niet zonder twee tussenlandingen kan maken.