Veiligheidsakkoord kledingfabrieken hangt aan zijden draadje

Factory, Worker, Textile Industry - A factory worker standing between the textile machinery and looking at the camera for a full length portrait

Na het instorten van fabriekscomplex Rana Plaza in 2013, waarbij ruim 1100 mensen om het leven kwamen, stelden honderden Europese kledingmerken in samenwerking met vakbonden een brand- en gebouw veiligheidsakkoord op. Ze beloofden onder meer structurele reparaties aan de gebouwen, onafhankelijke inspecties, brandoefeningen voor de arbeiders, voldoende blusapparaten en veilige vluchtroutes. Tientallen duizenden veiligheidsinspecties werden sindsdien uitgevoerd, die waarschijnlijk veel mensenlevens hebben gered. Maar dat dreigt te veranderen, want kledingmerken waren niet erg happig om dit Akkoord, dat vandaag afloopt, te hernieuwen.

Hoewel de merken vlak voor de coronacrisis nog in gesprek waren met vakbonden en ngo’s, is het nu al meer dan een jaar grotendeels stil aan hun kant. “Door corona trekken ze zich terug”, zegt de Bengaalse vakbondsleidster Kalpona Akter. Christa de Bruin van de Schone Kleren Campagne vult aan: “De merken hebben laten weten dat ze liever op deze voet doorgaan, maar dan zonder bindende afspraken. Maar een Akkoord zonder aansprakelijkheid of onafhankelijk toezicht, dat werkt gewoonweg niet.”