Recordaantal kinderen in eigen land op de vlucht voor geweld

MO* | Vorig jaar waren wereldwijd 19 miljoen kinderen in eigen land op de vlucht voor oorlog en conflict, blijkt uit nieuwe cijfers van Unicef. Nu de COVID-pandemie zich over de hele wereld verspreidt, lopen ze extra gevaar.

Volgens een nieuw rapport van Unicef gingen vorig jaar wereldwijd 12 miljoen kinderen op de vlucht in eigen land. De meerderheid, 8,2 miljoen kinderen, moest vluchten voor natuurrampen, en 3,8 miljoen kinderen voor oorlog en geweld.

De ontheemde kinderen behoren tot de meest kwetsbare groepen voor de directe en indirecte effecten van COVID-19.

Daardoor stijgt het totale aantal kinderen dat nu ontheemd is door oorlog en geweld tot 19 miljoen, een absoluut record na de 17 miljoen in 2015. Unicef wijst op twee duidelijke probleemgebieden. In het Midden-Oosten, met name in Syrië, Jemen en Irak, zijn 12 miljoen mensen op de vlucht, onder wie 5 miljoen kinderen. In Afrika ten zuiden van de Sahara zijn nog eens 19 miljoen mensen op de vlucht, onder wie ongeveer de helft kinderen.