‘Door deze uitspraak zijn mensen in ontwikkelingslanden niet meer rechtenloos ten opzichte van multinationals’. Shell aansprakelijk voor olievervuiling in Nigeria

MO* | Na een juridische strijd van dertien jaar is Shell aansprakelijk gesteld voor grootschalige olievervuiling in Nigeria. Het gerechtshof in Den Haag oordeelt dat Shell de gedupeerden moet compenseren en inspanningen moet doen om olielekken te vermijden.

Meer dan vijftien jaar geleden liepen in de Nigeraanse dorpjes Oruma en Goi akkers en visvijvers vol met olie. Dorpsbewoners die rond moesten komen van de opbrengt van hun land en visserij hadden plotseling geen inkomsten meer. Vier van hen stapten in 2008 naar de rechter, met hulp van de Nederlandse organisatie Milieudefensie.

Maar volgens Shell werden de lekken veroorzaakt door sabotage, waardoor er naar Nigeriaans recht dan geen aansprakelijkheid kon zijn. Bovendien is de vervuiling voldoende opgeruimd, argumenteerde het oliebedrijf.